‘Met geduld kom je verder dan met loslaten’

Een juf die nooit losliet. Die vertrouwen in hem hield, waar anderen dat allang hadden verloren. Een juf die zich in hem verdiepte en hem zo motiveerde om naar school te gaan en zijn best te doen. De nu 19-jarige Roemello spreekt met liefde en lof over zijn vroegere juf Neletha van Altra College Noord.

 

Dat betrokkenheid van een docent niet vanzelfsprekend is, heeft Roemello maar al te vaak gemerkt. Hij begon zijn middelbare schoolcarrière op het Montessori Lyceum. Hij was geen makkelijke leerling, en kwam in conflict met een docent. Roemello: ‘Ik werd snel boos toen en voerde telkens discussies met die leraar, die uitliepen op ruzie. Veel leerlingen waren bang voor hem, maar ik niet. Ik kwam ook voor hen op. Maar het liep hoog op en uiteindelijk moest ik van school af, naar Altra College.’

 

Laatste waarschuwing

Een lange tocht langs bijna alle afdelingen van Altra College in Amsterdam volgde. Hij begon op Altra College Zuidoost, ging daarna naar Noord, stapte over naar Oost – lekker dicht bij huis. Aangezien ze daar niet het gewenste profiel Zorg & Welzijn boden, verhuisde hij naar Altra College West. Roemello: ‘Ik was echt van plan daar te slagen, maar ik kwam telkens te laat. Het was ver weg voor mij en ik had een slechte verbinding met het openbaar vervoer. Ik kreeg een laatste waarschuwing, en mocht niet meer te laat komen. Om problemen te voorkomen, ben ik tijdelijk bij een tante dicht bij school gaan wonen. Maar toen ik in de tram naar school zat, stopte deze, omdat een jongen naar de bestuurder spuugde. Was ik toch te laat!’

 

Warm en vertrouwd

De gedwongen terugkeer naar Altra College Noord bleek een blessing in disguise. Want daar trof hij weer juf Neletha en meester Mario. Roemello: ‘Dat zijn de enige docenten die vechten voor kinderen die wel willen, maar moeite hebben om het te halen. De juf was verbaasd me weer te zien, maar het voelde meteen zo warm en vertrouwd. Ik zat thuis in een moeilijke situatie. Mijn moeder was ziek, en ik zorgde voor mijn kleine zusje. Om geld te verdienen, werkte ik bij Albert Hein, zo kon ik ook mijn oudere broer ondersteunen.’ Door zijn thuissituatie liep zijn motivatie voor school achteruit. ‘Ik dacht alleen aan geld verdienen.’

 

‘Net de schop die ik nodig had’

De start bij Altra College Noord was moeizaam. Roemello: ‘Na duizend gesprekken met juf Neletha ging de knop om, ik weet niet precies hoe dat kwam. Ik had ineens zin om naar school te gaan, kwam op tijd en deed mijn best. De juf verdiept zich zo in haar leerlingen, dat motiveert kinderen om naar school te gaan. Met geduld kom je verder dan met loslaten. Als ik niet op school was, kwam ze met uit bed halen. Welke juf of meester doet dat? Het was net de schop die ik nodig had.’

 

 

 

Diploma toch belangrijk

Ook met meester Mario voerde Roemello veel gesprekken over het leven en hoe dat eruit zou kunnen zien. ‘Ik zag ineens dat ze gelijk hadden. Kijk, weinig mensen houden van school, het is fijner om lekker van het leven te genieten. Maar soms moet je serieus zijn, een diploma is toch belangrijk.’ Het vertrouwen dat hij van beide docenten kreeg was essentieel voor zijn slagen op Altra College. ‘Iedereen zei: ‘Waarom zit die jongen nog op school, het wordt toch niks met hem.’ Dat vond ik heel naar, dat er meesters en juffen waren die niet in mij geloofden. Alle docenten zouden moeten zijn zoals Neletha en Mario.’

 

Harde werker

Nu zijn motivatie voor school was teruggekeerd, haalde Roemello zijn diploma mbo niveau 1. Juf Neletha stimuleerde hem door te gaan, door haar vertrouwen te schenken. Ze vroeg hem te helpen met de leerlingen van niveau 1 en hij werd zelfs klassenvertegenwoordiger. Vorig jaar slaagde hij voor niveau 2 en zwaaide hij af bij Altra College. Inmiddels woont hij zelfstandig en werkt hij bij Albert Hein als kassamedewerker. Roemello: ‘Mijn moeder is vorig jaar overleden. Mijn zusje woont bij mijn oma, maar als er iets gebeurt wil ik dat ze bij mij terecht kan. Daarom werk ik hard om mijn eigen geld te verdienen en als het kan wat te sparen. Ik krijg binnenkort een opleiding service-medewerker en hoop voor het eind van het jaar teamleider te zijn. Dan verdien ik meer, en kan ik weer doorleren voor niveau 3.’

 

Metamorfose

Er is veel gebeurd en veranderd, sinds Roemello als boze jongen van school werd gestuurd. Roemello: ‘Die dingen hebben me sterker gemaakt en het verstand gegeven dat ik nodig heb. Ik weet dat veel jongeren het slechte pad op gaan of zich nergens voor interesseren. Maar ik heb het goede pad gevonden, gelukkig op tijd. Daar bedank ik Altra College voor, en vooral de juf, die me heeft geholpen te zijn wie ik nu ben. Van een jongen die altijd boos was, ben ik nu een vrolijk persoon geworden die het goede ziet in mensen. Iedereen heeft iets goeds in zich en de juf heeft dat in mij naar buiten gebracht.’